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Flirtey融资啦曾是首家获FAA批准

2019-09-18 15:34:48来源:励志吧0次阅读

Flirtey融资啦!曾是首家获FAA批准的无人机企业

用无人机送货,现在来看已经是件不再让人新奇的事儿了,雷锋早前经常报道亚马逊、京东等等各大电商在这上面开始的准备工作,国内外也有很多相关无人机企业也开始了无人机物流邮路的测试,但在这其中的很多厂商都碍于政策、法规等问题,还在为取得资质与政府斡旋。相对于这些厂商,美国无人机送货初创企业Flirtey就显得顺利了许多。

早在2015年,Flirtey就获得了美国联邦航空局(FAA)批准进行无人机送货,也由此成为了拿到该资质的第一家无人机企业,算是占尽了先发优势。而近日,Flirtey正式宣布,公司获得了1600万美元A轮融资

,此次融资由种子轮投资者Menlo Ventures和Qualcomm Ventures共同领投,Lowercase Capital、 Y Combinator和World Innovation Lab等投资机构共同参与。

Flirtey成立于2013年,总部位于美国内达华州雷诺市,公司创立之初,就一直致力于为用户提供无人机送货服务,想让零售业、医疗等各个领域的物流方式变得更加快捷、高效。

从2015年开始,Flirtey的几个大动作吸引了业界的诸多关注,也奠定了其在无人机物流领域的地位,这也是该公司能够吸引资本方青睐的原因之一。

这一切还得从2015年夏天说起。

医疗救援获首肯

2015年7月18日,在弗吉尼亚乡村地区的一家临时性移动医疗诊所收到了由无人机发送过来的一批药品,这批药品正是由Flirtey无人机从弗吉尼亚的一个机场送到诊所的,雷锋(公众号:雷锋)也曾对此进行过报道。

收到药品的这架医疗诊所位于弗吉尼亚的奥卡乌德大约35英里开外的乡村地区,而诊所的药铺却在奥卡乌德,由于这家诊所需要每年利用一个周末的时间,为大约3000名左右的病人治病,因此药品的存储量就显得非常有限。

当地地理环境和交通状况并不是十分优质,而且偶有恶劣的大风天气,所以,如果开车送货则将需要90分钟左右的时间,并且十分费力,通常患者在拿到医生开的处方之后,要等上好几天才能拿到药品。

为了能够更有效的帮助患者快速获得所需的药品,Flirtey的无人机就派上了用常7月18号那天,诊所方面先通过一架稍大型的Cirrus SR-22飞机将药物从奥卡乌德运送到了离诊所所在地最近的机场,然后Flirtey用无人机将药品从机场送到诊所,整个飞行时间仅仅为3分钟,十分快捷。之所以从机场运送药物到诊所,是因为在当时商用无人机想载物飞行35英里还比较困难(现在也比较困难),Flirtey无人机只能够载重5.5磅飞行20英里,所以采用了就近的方式。

这次送药得到了FAA的批准,也是FAA首次批准无人机运送货物相关的服务。不过在当时这项批准属于特殊情况,FAA方面并没有推出具体的无人机送货的法规细节,但这对于Flirtey甚至整个无人机送货行业来说,都是一个进步。

与NASA合作的超视距飞行

在早前FAA对于无人机飞行的管控相当严格,特别是对于无人机商用方面,其中视距外飞行这种事情是被绝对禁止的事情,主要还是因为无人机的稳定性还没有达到一个可以完全脱离视距并且能安全飞行的程度。

经过第一次送药之后,在接下来的一年内,Filrtey一直在寻找一种更稳定的物流送货方式。为此,2016年5月份,Filrtey联手NASA开发了一套防无人机相撞系统,简单来说,这套系统能让无人机在执行任务时实时向控制台发送信息,信息包括不限于无人机的实时位置、飞机自身状况以及突发情况等等,控制台在接受这些信息之后,可以在分析之后形成一整套的信息流,来为无人机实时规划航线,保证无人机的安全。另外,NASA和Flirtey当时还表示,在未来还会计划将飞机航线信息置入这套无人机系统中,让无人机在视距外飞行的时候不会影响飞机的正常运作。

要知道FAA一直以来对无人机严格的管控,影响飞机航线运作是重要原因之一,这也是为什么会禁止无人机超视距飞行。

Filrtey联手NASA开发的这套系统让他们争取在FAA放宽政策方面又多了一个筹码。

为达美乐送披萨声名鹊起

著名披萨品牌达美乐(Domino`s) Whangaparaoa半岛分店位于纽西兰奥克兰以北25公里,为了能够更好的为食客提供外卖快餐服务,在2016年11月分正试行用无人机外送食物。

达美乐所用的送货无人机就是由Flirtey公司定制开发的,达美乐方面把无人机送餐系统整合进了公司的络订单系统,当系统接收订单之后,达美乐就会把载有披萨的无人机放飞,该无人机可以在抵达目的地后安全地将比萨放在顾客家里,为了能够更方便快捷,Flirtey在无人机上安装了一个挂绳,当无人机到达指定送餐区域上方50英尺处的时候,挂绳就会将披萨放下,在这个过程中如果有人试图通过拉绳将其拖拽下来,无人机会与拉绳分离,安全返回,也避免了无人机快递的丢机问题。

这次和达美乐的合作让Flirtey无人机瞬间成为业界讨论的热门话题。除此之外,Flirtey还和著名零售商合作为客户运送碎冰饮品思乐冰等等,正式开始了在零售行业的无人机服务。

资本投入后的市场拓展

在经过几年的研发和市场拓展,Flirtey已经具备了一定的技术实力和市场经验,随即也开启了A轮的融资。

据雷锋获悉,本次成功获取1600万美元的资金后,公司表示会利用这些资金去开拓更多的市场和客户,此外,Flirtey也开始了下一代新无人机技术的研发,具体技术方面公司并没有更多的提及,只是说将会在未来,会开拓更多大洋洲、亚洲国家的市场,为人们提供更快捷的无人机快递服务。

作为首个让FAA肯定的无人机快递服务商,在有了充足的资金之后会否在这个领域一路领先,面对亚马逊等大电商的竞争能否拿出更好的技术和服务,这一切还得未来才能验证。

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